Echinacea, czyli jeżówka to roślina pochodząca z Ameryki Północnej należąca do rodziny astrowatych. Spośród 9 gatunków jeżówek, najbardziej znane i uważane za najskuteczniej działające są jeżówka purpurowa i wąskolistna. Tak jak w przypadku wielu innych środków roślinnych, była znana od wieków, a za jej pomocą Indianie radzili sobie z wieloma problemami zdrowotnymi.

Jeżówki można uprawiać w Polsce, pięknie kwitną i doskonale nadają się do tworzenia ogrodowych kwiecistych kompozycji. Fitoterapia leczy nie tylko ciało, ale i umysł poprzez dostarczanie pięknych wrażeń dla zmysłów.
W XX wieku jeżówka została kompleksowo przebadana przez niemieckich badaczy, którzy potwierdzili jej skuteczność w leczeniu przeziębienia, grypy, innych chorób wirusowych i wszelkiego rodzaju infekcji. Echinacea już od jakiegoś czasu przyciąga uwagę jako środek do walki z chorobotwórczymi wirusami. Podczas, gdy choroby powodowane przez bakterie można leczyć antybiotykami, tak na wirusy nie wymyślono jeszcze skutecznej, chemicznej broni. Walka z wirusami zazwyczaj polega na łagodzeniu objawów i różnego rodzaju działaniach mających na celu wsparcie układu odpornościowego. Tym bardziej jeżówka jawi się jako cudowny środek wspierający organizm zaatakowany wirusem. Echinacea jest środkiem stymulującym układ odpornościowy, wzmacniającym naturalne mechanizmy obronne organizmu w walce ze wszelkiego rodzaju czynnikami wywołującymi infekcje, zarówno wirusami jak i bakteriami.
Ostatnie badania dowodzą, że jeżówka również atakuje wirusy bezpośrednio, co jest rzadkością wśród wszelkiego rodzaju środków, także farmaceutyków. W 1992 roku dwa dobrze udokumentowane badania niemieckie dowiodły, że Echinacea skraca przebieg grypy, a także łagodzi jej objawy. Jest skutecznym środkiem profilaktycznym, bo u przyjmujących jeżówkę prawdopodobieństwo zachorowania zmniejszyło się o 36%. Przeziębienia miały u nich łagodny przebieg, mieli średnio o jedną trzecią mniej objawów i to znacznie słabiej nasilonych. Okazało się, że największe korzyści z przyjmowania tej rośliny obserwowano u osób z osłabionym układem odpornościowym, na co wskazywał zmniejszony poziom limfocytów T we krwi, odpowiedzialnych za zwalczanie infekcji. (Czosnek skuteczny nie tylko na grypę)

Jak działa Echinacea
Dr Wagner z Uniwersytetu Monachijskiego uważa, że Echinacea wzmacnia układ odpornościowy przez pobudzenie komórek tzw. pnia szpiku kostnego i tkanki limfatycznej do wytwarzania większej ilości, silniejszych krwinek białych, w tym limfocytów T. Niektóre badania dowiodły, że jeżówka wzmacnia potencjał Limfocytów T o 20 do 30 % bardziej niż specjalny lek przeznaczony do immunostymulacji. Inne badania wykazały, że stymuluje powstawanie leukocytów w większym stopniu u osób dotkniętych infekcją wirusową niż u osób, u których infekcję wywołały bakterie. Kolejne badania wskazują, że Echinacea stymuluje powstawanie interferonu, substancji organicznej, pełniącej ważną rolę w układzie odpornościowym organizmu. Interferon uaktywnia komórki odpornościowe, pobudzające do niszczenia komórek organizmu zainfekowanych przez wirusy oraz komórek nowotworowych. Interferon powoduje uwalnianie enzymów niszczących wirusową machinę genetyczną DNA, co uniemożliwia replikację kwasów nukleinowych i namnażanie wirusów. (Hartowanie wodą)

Jakie dawki stosować
Tak jak ze wszystkim odpowiednia dawka ma kluczowe znaczenie. Przyjmowanie dziennej dawki 90 kropli, czyli 450 miligramów, nie było skuteczniejsze niż placebo. Jednak podwojenie dawki do 180 kropli, czyli 900 miligramów, przyjmowane 3 razy dziennie po 300 miligramów, dało już bardzo dobre efekty. W ciągu trzech do czterech dni ustąpiły niektóre objawy charakterystyczne dla grypy takie jak kłopoty z oddychaniem, katar, dreszcze, osłabienie, bóle gardła, głowy i mięśni. Dzieciom poniżej szóstego roku życia zaleca się połowę dawki dla dorosłych. Najlepiej zacząć podawać jeżówkę wraz z pojawieniem się pierwszych objawów infekcji i kontynuować jej przyjmowanie przez 10 do 14 dni. Wyciąg z Echinacei, zarówno z kwiatów jak i korzeni, ma postać kropli, tabletek, kapsułek, a nawet cukierków w związku z tym zalecane dawki mogą być różne. Zawsze należy kierować się informacjami podanymi na etykiecie określonego preparatu. Najlepiej przetestowanym i najczęściej stosowanym na świecie jest Echinacin, preparat wytwarzany w Niemczech. (Zdrowie z białej herbaty)

Środki ostrożności
Bardzo rzadko przyjmowanie Echinacei wiąże się z łagodnymi objawami ubocznymi w postaci zaburzeń żołądkowych i biegunki. Brak jednak dowodów toksyczności jeżówki. Specjaliści ostrzegają przed jej stosowaniem w przypadku chorób atakujących bezpośrednio układ odpornościowy takich jak toczeń, a także innych chorób rozwijających się stopniowo, na przykład gruźlicy, stwardnienia rozsianego, cukrzycy, AIDS. Nie powinny też jej przyjmować osoby uczulone na rośliny z rodziny astrowców. (Spokojny sen sprzyja odchudzaniu)

Na co jeszcze pomaga jeżówka
Oprócz przeziębienia, grypy i infekcji górnych dróg oddechowych można stosować jeżówkę w przypadku zapalenia gardła, podniebienia, nawracającego grzybiczego zapalenia pochwy, infekcji układu moczowego, opryszczki, bronchitu i zapalenia uszu. Oczywiście tak jak w przypadku innych roślinnych środków zawsze należy skonsultować zamiar ich przyjmowania z lekarzem tym bardziej, jeśli przyjmuje się inne leki. (Odprężająca i łagodząca ból lawenda)


TrenujZdrowie Jacek Baura
www.trenujzdrowie.pl